The Joy and Secrets of Costco Shopping

David and Susan Schwartz, authors of
The Joy of Costco – A Treasure Hunt from A to Z
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If you want to sell to Costco, are already selling to Costco, or just love shopping there, then the latest book The Joy of Costco – A Treasure Hunt from A to Z is a “must read.”  The authors, David and Susan Schwartz, delve deep into the secrets behind Costco’s success and, when writing this book, travelled over 200,000 miles visiting stores around the world to bring you the real story – from logistics to merchandising and quality control that make Costco a go-to destination for millions of people every day. 

Costco, a multinational corporation, operates an extensive chain of membership-only warehouse clubs and is known for its colossal retail spaces and the place to shop in bulk for significant savings. The company’s success is not only due to its vast product range but its unique business model and customer centric policies.

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Why People Love to Shop at Costco: 

  • Bulk Buying Savings:  Costco’s bulk purchasing model allows customers to buy large quantities at lower prices.
  • Quality Assurance:  The retailer is committed to quality, often exceeding industry standards – this is especially evident in the Kirkland Signature line.
  • Diverse Product Range: From electronics to organic foods, it’s always a treasure hunt to shop here.
  • Member Benefits:  Membership comes with perks like lower prices on gasoline, travel discounts and even health insurance options.
  • Food Court Delicious:  Known for its affordable and tasty food court, Costco offers popular item like the $1.50 hot dog and soda combo – the price has not changed since 1984.  In 2022, Costco food court sales totaled $1.4 billion.
  • Customer-Friendly Return Policy:  Costco’s return policy is one of the most generous in the retail industry without a time limit for most products.

Kirkland Signature Brand

In 2022, Costco sold over $58 billion in KS products – about 25% of all revenues (excluding gasoline.)  As of 2022 there were over 1,000 items with the Kirkland Signature brand name and “sales were greater than Campbell’s Soup, Kellogg’s and Hershey brands combined. Two of Costco’s top selling KS products, bath tissue and paper towels each generate over $1 billion in sale annually.  The first KS product was vitamins, which was an immediate success.  Now everything from nuts to paper products, from wine to hot dogs – even golf balls – are offered under the KS brand.”  The other top best-selling items are bottled water ($730 million), diapers ($650 million) and large eggs ($498 million).

Costco is commercially disciplined with KS products and these products never sell from more than 15% above cost.  They are rigorously tested for quality and if it doesn’t sell it is pulled.  As an example, KS toothpaste could not compete with Colgate and Crest, so it was discontinued.  Kirkland Signature brand also includes over 900 Kosher products.  As mentioned in the book, the U.S. kosher market is $22 billion and growing at 4% a year.  Costco first began its kosher Costco bakeries in the 1990’s and there are now 23 of them in the U.S. – mainly near Miami and New York City.

Some Unusual Facts About Costco

  • In 2019 Costco sold $4.8 billion of wine and spirits and is one of the largest wine retailers in the world.  The most popular items vary across the world, but KS American Vodka is the best-selling item in the US while in Australia beer is the top star.  In France and Spain more wine is sold than spirits, in the UK it is gin and in Japan domestic whiskey in the top-seller.
  • Diamonds and Engagement Rings:  Costco sells high-end engagement rings, some costing as much as US$400,000.  In 2021 Costco sold 475,000 carats of diamonds – about 212 pounds.
  • Rotisserie Chickens:  In the U.S. Costco sells over 100 million rotisserie chickens annually.  Each chicken container has a time stamp to indicate when it came out of the oven and chickens are pulled from the shelf after 2 hours to ensure peak perfection.  Once pulled, the chicken meat is used for soup or in salads.  The price is only $4.99 and has not changed since item was first introduced.
  • Pumpkin Pies:  Costco sells over 6 million pumpkin pies between September and December each year and the recipe is still a secret.  We do know they use Dickinson pumpkins from Illinois.
  • Costco sells half of the world’s cashews.  In 2022 Costco members bought over $300,000 worth of whole cashews every week.
  • Costco even sells caskets and coffins at an excellent price.
  • In 2016, Costco sold over 4 BILLION eggs, 11 million eggs every day.
  • Many Costco warehouses sell Halal food.
  • In 2021 Costco’s auto program sold more than 800,000 vehicles-triple the number sold in 2011 without any haggling on the price.
  • Costco’s e-commerce business has been profitable since the day it began.
China’s first Costco closes early on opening day due to massive crowds
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Around the World

  • In August 2019, over 200,000 new members – a record number – signed up before the opening of Chinas first Costco warehouse.
  • Japans Hamamatsu Costco holds the record for first day opening sales at more than $4.95 million. Costco warehouses in Japan are constructed to withstand earthquakes. All new warehouses ae build with fire shutters – steel barriers that drop down during a fire to seal off and isolate different sections of the warehouse to limit fire damage.  Earthquake drills are held every three months.
  • In Iceland, 75% of the population are Costco members.
  • The smallest Costco warehouse in the world is in Juneau, Alaska, while Costco is the second largest retailer in Canada. 
  • In France, the “wow” items sold in Costco include smart cars, caviar, and a 15-liter bottle of Champagne.
  • Costco in Australia sells everything necessary to barbeque including all kinds of “barbies”. Kirkland Signature beef is grass-fed for most of its life but grain-finished for a minimum of 100 days to guarantee tender, marbled flavor.
  • In 2022 Mexico ranked third for number of warehouses per country, after the U.S. and Canada
  • On September 28, 2022, Costco opened its first New Zealand warehouse and the warehouse sold out of hot dogs before noon!
  • In South Korea, bulgogi (“fire beef”) is made daily in the deli and offered at food court as a pizza topping.  Beef tongue is quite popular (especially for BBQ) and the deli sells two unique kits – spicey Korean shabu-shabu and stir-fried tripe.
  • In Taiwan, the opening ceremonies for Costco warehouses involve lion dancing,barrel-sized drums and large orange dragons.

And these are only a few of the facts!  Be sure to get your copy of the book (at Costco) because it’s significantly cheaper than other on-line book sellers!

Next month we will review what it takes to be a vendor and Costco’s vendor’s code of conduct.

By Lily Noon


  1. The Joy of Costco, A Treasure Hunt from A to Z, David & Susan Schwartz, Hot Dog Press, 2023; also available on
  2. While the mall food court struggles to survive, Costco thrives by Joy Saha, August 23, 2023,
The Joy of Costco – A Treasure Hunt from A to Z』の著者、デイビッド&スーザン・シュワルツ夫妻

コストコで商品を売りたい、すでに売っている、あるいは単にコストコで買い物をするのが大好きだという方に絶対読んでほしい最新本があります。『The Joy of Costco – A Treasure Hunt from A to Z』です。著者のデイビッド&スーザン・シュワルツ夫妻は、コストコの成功の秘密の裏側に踏み込み、この本を書く間に20万マイルを超える旅をして世界各地の店舗を訪れ、真の物語を明るみに引き出しました。物流の仕組みから、商品選び、品質管理まで、この店が毎日数百万人という消費者の買い物の場になる理由を探ったのです。




  • まとめ買いの節約:コストコはまとめ買いのモデルを取っているため、一度に大量に購入する必要がありますが、安価なため節約になります。
  • 品質保証:コストコは品質を重視しており、業界の標準を上回っていることも多々あります。これは特に、自社ブランド「Kirkland Signature」の商品ラインに当てはまります。
  • 多様な品揃え:電子機器からオーガニック食品まで、コストコのショッピング体験はまるで宝探しのようです。
  • 会員特典:会員専用の安価なガソリンスタンドや旅行割引はもちろん、健康保険まで格安の選択肢が手に入ります。
  • おいしいフードコート:店内のフードコートが安価でおいしいと評判です。1ドル50セントのホットドッグと炭酸飲料のセットなどが人気で、価格は1984年から変更されていません。2022年のフードコートの売上高は14億ドルでした。
  • 寛大な返品ポリシー:コストコの返品ポリシーは、小売業界で最も寛大な部類に入ります。ほとんどの商品で返品の期限が設けられていません。

Kirkland Signatureブランド

Kirkland Signature(KS)ブランドの商品の売上高は2022年に580億ドル以上で、(ガソリンを除く)総売上高の約25%を占めました。2022年時点で1,000点を超える商品があり、「その売上高はCampbell’sとKellogg’sとHersheyの合計を上回っている」そうです。コストコで最大のベストセラー商品2つも、やはりKS商品で、トイレットペーパーとペーパータオルです。それぞれの年間売上高が10億ドルを超えています。初のKS商品はビタミン類のサプリメントで、すぐさま大ヒットとなりました。今ではナッツ類、紙製品、ワイン、ホットドッグ、果てはゴルフボールまでが、KSブランドの商品として販売されています。他のベストセラー商品には、ボトルウォーター(7億3,000万ドル)、紙おむつ(6億5,000万ドル)、大玉の卵(4億9,800万ドル)があります。



  • コストコは、ワインと蒸留酒の売上高が2019年に48億ドルで、世界最大のワイン小売店のひとつでした。最も人気のアイテムは国によって異なりますが、米国ではKSアメリカンウォッカがベストセラー、オーストラリアではビールがアルコール類で最大のカテゴリーです。フランスとスペインでは蒸留酒よりもワインがよく売れ、イギリスではジン、日本では国産ウイスキーがベストセラーです。
  • ダイヤモンドと婚約指輪:コストコは婚約指輪も販売していて、40万ドルもする高級品すらあります。2021年には計47万5,000カラットのダイヤモンドを販売しました。これは約100kgに相当します。
  • ローストチキン:米国のコストコでは、年間1億羽を超えるローストチキンを販売しています。オーブンから出てきた時間がローストチキンの容器に個別にスタンプで押されて、2時間以上経過すると売り場から引き揚げられるという、徹底した品質管理です。こうして丸ごとのローストチキンとして販売されなかった鶏肉は、スープやサラダに使われます。値段は1羽4ドル99セントで、発売当初から変わっていません。
  • パンプキンパイ:コストコは、毎年9月から12月にかけて600万個を超えるパンプキンパイを販売します。レシピは今もって秘密ですが、イリノイ州で作られるディキンソン種のカボチャを使用していることだけは分かっています。
  • コストコは、世界のカシューナッツの半分以上を販売しています。コストコの会員が2022年に購入したカシューナッツは、1週当たり30万ドルを上回りました。
  • コストコは、棺桶まで格安価格で販売しています。
  • 2016年にコストが販売した卵は40億個を超えました。1日当たり1,100万個に相当します。
  • イスラム教の戒律に則ったハラール食品を多くの店舗で販売しています。
  • 自動車販売プログラムで販売した車は2021年に80万台以上、2011年の3倍に達しました。販売員を相手に値切り交渉をする面倒臭さはありません。
  • コストコのEコマースは、開設当初から黒字を出しています。


  • 2019年8月、中国でコストコ第1号店が開店する直前に、1カ月間で20万人以上の新規会員が入会するという記録を樹立しました。
  • 日本の浜松店は、開店初日の売上高の記録を保持しています。1日で495万ドル超を売り上げました。日本の倉庫店は耐震構造です。新規に建設される倉庫店はすべて防火扉を完備しており、火災が発生すると鋼鉄のバリアが下りてきてさまざまなセクションを隔離し、火災の損害を最小限に抑える仕組みになっています。地震の避難訓練も3カ月ごとに行われています。
  • アイスランドでは、人口の75%がコストコの会員です。
  • 世界最小の倉庫店は米国アラスカ州ジュノーの店舗です。カナダでは、コストコが2番目に大きい小売店です。
  • フランスで販売された驚きの商品には、スマートカー、キャビア、15リットル入りのシャンパンなどがありました。
  • オーストラリアの店舗では、オーストラリア人の大好きな「バービー」(バーベキュー)に必要なものがすべて手に入ります。KSブランドの牛肉は、基本的に牧草牛ですが、生育の100日間以上を穀物の飼料にすることで、柔らかい霜降り肉を実現させています。
  • メキシコは2022年、米国とカナダに次いで3番目に倉庫店の多い国になりました。
  • コストコは2022年9月28日、ニュージーランドに初の倉庫店を開店し、正午前にホットドッグが売り切れました!
  • 韓国では、デリカのセクションで毎日プルコギを作っていて、フードコートでピザのトッピングとして注文することもできます。牛タンも、特にバーベキュー用が大人気です。デリカでは、スパイシーな韓国しゃぶしゃぶとホルモン炒めの2種類のキットを販売しています。
  • 台湾では、新店舗開設のイベントに獅子舞、太鼓、巨大なオレンジ色の龍舞が欠かせません。

これらは豆知識のほんの一部にすぎません! ぜひこの本を(コストコで)お買い求めください。他のオンライン書店に比べてはるかに格安です!


By Lily Noon


  1. The Joy of Costco, A Treasure Hunt from A to Z(コストコの喜び:宝探しAからZまで)、著:David & Susan Schwartz、Hot Dog Press発行、2023年(amazon.comでも購入可能)
  2. While the mall food court struggles to survive, Costco thrives(ショッピングモールのフードコートに存続の危機が迫るなか、コストコは大繁盛)、著:Joy Saha、2023年8月23日、


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