Food Safety

STOP EMA Economically Motivated Food Fraud


EMA or economically motivated adulteration is when someone takes out or leaves out or substitutes a valuable ingredient or part of a food intentionally.  It can also occur when someone adds a substance to make it appear better, bigger or of greater value.  As an example, if a manufacturer adds cheaper vegetable oil to more expensive olive oil and still calls it 100% olive oil, they are cheating their buyers.  This type of EMA is referred to as FOOD FRAUD.

Food is one type of EMA that the FDA deals with on a regular basis, but EMA also occurs in other products like animal food and cosmetics.  Since food fraud is hard to detect its economic impact is difficult to assess, but experts in this area have found that food fraud affects 1% of the global food industry at a cost of about $10-$15 billion dollars annually although recently some experts have estimated as high as $40 billion per year.

Aside from the monetary impact, there are health issues and even death that can occur when certain ingredients are left out or added.  An example is lead poisoning from adulterated spices and allergic reactions to substituted ingredients that may contain even just one food allergen.

Examples of Food Fraud

  • Honey and Maple Syrup – cheaper sweeteners like corn syrup, rice syrup or cane sugar have been added to lower cost of production, so product is not actually “pure.”
  • Olive Oil:  More expensive extra-virgin olive oil diluted with less expensive vegetable oil
  • Seafood:  A less expensive species of fish substituted for more expensive one or ice added to frozen seafood to make it heavier if selling by weight.
  • Juice:  When a mixture of citric acid, sweetener and water is sold as 100% Lemon Juice as example or grape juice is mixed with pomegranate juice.
  • Spices: When an expensive spice such as saffron is bulked up with other non-spice plant materials (plant stems) or dyes are used to give spices a certain color.  Lead-based dyes that can cause adverse health problems have been found in spices such as chili powder, turmeric and cumin.
  • Infant formula: A well-known case of food fraud happened in 2008 when manufacturers in China added melamine, a synthetic chemical used in plastic, to infant formula to appear that the formula contained enough protein which led to kidney failure in babies and over 300,000 illnesses, 50,000 hospitalizations and at least 6 deaths.

Fighting Food Fraud Today

  1. There are a number of laws in existence today used to ensure food safety as follows:
    • The Federal Food, Drug, and Cosmetic Act (FD&C Act) – section 402(b) provides common adulteration charges for EMA or Section 403(b) of this act covers when a food is considered to be misbranded.
    • FDA Food Safety Modernization Act (FSMA) -FSMA requires preventive controls in place to guard against hazards intentionally introduced for economic gain.
    • Labeling Regulations: to enforce how manufacturers may label their products
    • Standard of Identity Regulation: Standards of identity regulations that lay out what a product must contain if it is represented as a certain food.
  1. Detecting Food Fraud to spot trends, information is gathered from consumer or industry complaints, news articles, data bases and subject matter experts.  It is also detected through FDA inspections and new tools developed for detecting food fraud as well as routine or targeted sampling assignments.

When food fraud is discovered, the FDA seeks to remove the food product from the market and prevent continued sales of same through the use of recalls, seizures, injunctions, import refusals and import alerts.  Import alerts have been issued to prevent products from companies with a history of food fraud from the entering the United States in the past and the FDA has worked with the department of Justice to bring legal, criminal, and civil penalties against companies when appropriate. 

Consider this example of fake parmesan cheese. In 2016, the president of Castle Cheese was sentenced to three years’ probation, a $5000 fine, and 200 hours of community service because the company had been adding cellulose (wood pulp) and cheddar to grated parmesan cheese that they sold as 100% parmesan cheese.

Help Stop Food Fraud today. If you suspect food fraud, please do the following:

  1. Call the FDA consumer complaint coordinator for your state.
  2. Submit a MedWatch Online form.  You can submit information about product quality, labeling, packaging, and other concerns related to food fraud.


USDA FDA: Economically Motivated Adulteration (Food Fraud)

食品の一部や原材料を高価なものから別のものに入れ替えたり、意図的に抜いたりすることは、EMAと呼ばれています。「Economically motivated adulteration」の略で、経済的な動機による混ぜ物という意味です。見た目を良くする、大きく見せる、お得感を出すといった理由で何かを足すことも、EMAに含まれます。例えば、食品の製造業者が高価なオリーブオイルに安価な他の植物油を混ぜておきながら、なおも100%オリーブオイル使用と偽る可能性があります。この種のEMAは食品偽装と見なされます。




  • ハチミツとメープルシロップ:生産コストを下げるためにコーンシロップ、ライスシロップ、サトウキビなどの安価な甘味料が添加されています。「純粋」とうたっていても、実際にはそうではありません。
  • オリーブオイル:エクストラバージンオリーブオイルが、安価な他の植物油で希釈されています。
  • シーフード:高価な魚を他のあまり高価でない魚に替えたり、冷凍の場合は氷を詰めて重くしたりすることがあります。
  • 果汁:クエン酸と甘味料と水の混合物が100%レモン果汁として販売されることがあります。また、グレープジュースにザクロジュースが混ぜられたりしています。
  • 香辛料:サフランなどの高価な香辛料は、かさを増すために、香辛料ではない植物材料(植物の根など)が混ぜられています。また、着色料でそれらしい色を付けていることもあります。健康問題を引き起こす鉛を含んだ着色料が、チリパウダー、ターメリック、クミンなどから検出されています。
  • 粉ミルク:中国のメーカーが粉ミルクにメラミンを混ぜた2008年のケースは有名です。メラミンは樹脂の原料となる化合物で、タンパク質の含有量を高く見せるために追加されましたが、乳児の腎臓障害を招き、30万人を超える症例が報告され、うち5万人が入院、少なくとも6人が死亡しました。


  1. 今では食品安全性を確保するための法令がいくつも制定されています。代表的な分野として、次のものが挙げられます。
    • 米国の連邦食品・医薬品・化粧品法(FD&C法):第402(b)条でEMAの一般的な違反内容を規定し、第403(b)条で誤表示と見なされる状況を規定しています。
    • 米国の食品安全近代化法(FDMA):予防的コントロールを整備して、経済的な利益のために有害物質が意図的に導入されないよう防止することを義務付けています。
    • ラベル表示の規制:製造業者が製品にラベルを付ける際の規則を定めています。
    • 食品の定義に関する基準の規制:特定の食品として表現される際に、具体的に何が含まれていなければならないかを規定しています。
  2. 食品偽装の検出:トレンドを見極めるために、消費者や業界関係者からの苦情、報道記事、データベース、専門家などから情報を収集しています。また、FDAの検査や食品偽装検出のために開発された新しいツールを通して検出されることもあります。さらに、定期的またはターゲットを絞った重点的なサンプル抽出も行われています。


偽パルメザンチーズの一件が、その好例です。2016年、Castle Cheeseの社長が3年の保護観察、5,000ドルの罰金、200時間の地域奉仕活動を言い渡されました。同社が100%パルメザンチーズとして販売していた粉チーズに、セルロース(木材パルプ)とチェダーチーズを添加していたためです。


  1. お住まいの州のFDA消費者苦情コーディネーターに通報する。
  2. MedWatch Onlineフォームで報告する。製品の品質、ラベル表示、パッケージについての情報や食品偽装に関係する他の懸念を提出することができます。


米国農務省・食品医薬品局(FDA):Economically Motivated Adulteration (Food Fraud)(経済的な動機による混ぜ物(食品偽装))

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.