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Japan and the European Union Sign Major Free Trade Deal

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In July, Japan and the European Union signed a groundbreaking free trade deal that eliminates over 90% of tariffs on goods exchanged between Japan and European countries. Trade between the European Union and Japan represents more than 600 million consumers and is valued at approximately $150 billion, or approximately one-third of the global economy.

Notable products that will become less expensive for Japanese consumers include European cheese and wine, while prices for Japanese electronics and automobiles will drop for European consumers.

The new free trade deal sends a message about how other countries might approach global trade in the future.

“At a time when protectionist measures are gaining steam globally, the signing of the Japan-EU deal today will show the world once again our unwavering political will to promote free trade,” said Toshimitsu Motegi, Japan’s Minister for Economic Revitalisation.

The free trade agreement between Japan and the European Union isn’t good news for the United States.  It will become increasingly difficult for United States companies to compete with the lower costs that will result as duties for products ex Europe are gradually lowered over the next 6 years. 

As an example, frozen potatoes from Europe within 6 years will have no tariff applied, while the United States will carry a 8.5% tariff to Japan for their potato products. Frozen Sweet Corn from Europe will enjoy a tariff free position within 6 years while the United States will carry a 10.5% tariff.

Please see link here, pages 93-94, for more line item tariff information for frozen vegetables.

As countries around the world signal interest in transitioning to free global trade, it’s unclear how the United States current and future policies will affect trade in years to come.

日本とEUが7月、画期的な経済連携協定に署名しました。日本とEU加盟国の間の貿易に課されている関税の90%以上を廃止する自由貿易の取り決めです。日本とEUには合わせて6億人の人口があり、貿易高は約1,500億ドル、世界経済の約3分の1を占めています。

今後、日本でEU産のチーズやワインが値下がりする一方、EUでは日本製の電子機器や自動車の価格が下がる見通しです。

この協定は、他の国がこれから世界貿易にどうアプローチしていくかに関して、強力なメッセージを発信しています。

茂木敏充経済財政・再生相は、次のように語りました。「保護政策が世界的に勢いを増しつつあるなかで、日本とEUは、本日の協定署名によって、自由貿易を推進しようとする固い意志を今一度世界に示すことになる」。

日本とEUの経済連携協定は、米国にとって朗報ではありません。  EU産品にかかる関税が今後6年間に徐々に下がっていくにつれ、米国企業が価格競争力を維持するのは難しくなっていくでしょう。冷凍野菜の関税に関する個別の情報は、こちらをクリックして9394ページをご覧ください。

例えば、EU産の冷凍ジャガイモは6年後には無関税になりますが、米国から日本に輸出されるジャガイモ製品には8.5%の関税が課されます。EU産の冷凍スイートコーンも6年後には無関税ですが、米国産には10.5%の関税が課されます。

世界の多数の国がグローバルな自由貿易への移行に関心を示すようになっていますが、米国の現在と未来の政策が今後何年にもわたる貿易にどう影響するかは不透明です。

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