Civilians in Space, Weed Killing Robots & a Cargo Ship Without Humans


Some incredible things are happening these days.  On September 18, 2021, the Crew Dragon16 spacecraft splashed safely down off the coast of Florida after 3 days in orbit.  This was an amazing success with an all-civilian crew, preparing us for future private adventures in space and perhaps a new outpost on the moon.

Dragon 16 splashes to safety

Back on earth: The port delays and trucking problems continue. In late September there were 73 ships waiting to offload in Los Angeles due to the surge in imports.   However, a Norwegian company called Yara International has begun to tackle such problems. They have developed an autonomous cargo ship called the Yara Birkeland – an all-electric ship that once it is fully charged and loaded with cargo can operate and sail to its destination without human navigation The ship will take its maiden voyage later this year with no humans on board and travel between two Norwegian towns.  Each electric ship holds 120 TEUs and can replace 40,000 truck journeys a year!  Since 98% of Norway’s electricity production come from renewable energy sources, they can power these ships without fossil fuels – and people!

Yara Birkeland

And what of the loading and unloading problems at the docks?  It won’t be long before humans will be replaced here too.  Today, Boston Dynamics Stretch robot for example, can easily pick-up and move 50-pound cartons in warehouses and this is only the beginning.  Look for AI robots in the future to move cargo to and from the ships, solving labor issues and improving port turnarounds.  For those of us navigating the current shipping crisis, this day cannot come soon enough.  Electric ships and robots at the port will solve numerous problems including labor shortages.

Closer to Home:  Innovation in agriculture technology continues at record pace.  The latest is a weed-killing robot without using herbicides or pesticides.  Just imagine the benefits!  Soil quality will improve, and organic food can be grown at scale.  It’s better for the ecosystem and soil reducing chemical runoff into our waterways.  It reduces costs for the agricultural industry since the need for pesticides, fungicides, herbicides, and other chemicals is reduced.

Carbon Robotics Autonomous Weeder

How does it work?  This weed-killing robot has been developed by Carbon Robotics.  It looks like a small tractor and kills weeds with a laser, using its computer vison to identify weeds. Then it zaps the weed with a 150-watt thermal burst of light.

Carbon Robotics is just one of the companies that are part of the growing movement using advanced technologies in agriculture and farming.  Soon there will be robots to harvest the more delicate crops like fruits and tomatoes and many of the other products that require hand-harvesting today.

Noon International will continue to follow and report on trends in technology that affect the improvement, manufacture, production, and transport of food products throughout the world.

By: Lily Noon


  1. A Weed-Killing Robot by Jeff Brown, Sept. 20, 2021,
  2. Autonomous Ship Project, Key Facts About YARA Birkeland,
  3. SpaceX Crew Dragon Makes 1st Nighttime Splashdown with US Astronauts Since Apollo Era,



地球上では:港湾作業の遅れとトラック輸送の問題が続いています。輸入増による遅れを受けて、ロサンゼルス港の沖合で入港を待つ船は、9月末時点で73隻ありました。そんななか、ノルウェーのYara Internationalという会社が、問題解決に乗り出しています。自律航行する電動貨物船「Yara Birkeland」を開発しました。フル充電して貨物を積載すれば、あとは人の操作を必要とせず、目的地まで行くことができます。年内の処女航海が計画されており、まったく人を乗せずに、ノルウェーの2つの港の間を運航する予定です。この船の積載量は120 TEU(20フィートコンテナ換算)で、年間4万本のトラック輸送に取って代わることができます! ノルウェーの電力は98%が再生可能エネルギーですから、化石燃料を使わず、しかも船員も必要としないというわけです!

Yara Birkeland

でも、港湾の荷積みや荷下ろしにも問題が生じています。とはいえ、ここでも遠からず機械が人間に取って代わるでしょう。例えば、Boston Dynamicsが開発したロボット「Stretch」は、倉庫内で重さ50ポンド(約23kg)の箱をやすやすと持ち上げて運搬することができ、この種の機械化は始まったばかりです。いずれはAIロボットが荷積みや荷下ろしの作業を担って、港湾の労働問題を解決し、貨物の流れを向上させるでしょう。昨今の輸送危機に対応している私たちにとっては、待ちきれない未来と言えるかもしれません。電動船と港湾作業ロボットにより、労働力不足をはじめ多数の問題が解決します。 

生産地では:農業の技術革新も、記録的な速度で進行しています。最新の話題は、殺虫剤も除草剤も使用しない雑草除去ロボットです。そのメリットを考えてみてください! 土壌の質が向上し、大規模にオーガニック農法を行えるようになります。畑から水源や水路に流れ込む化学物質が減って、生態系にとっても良いことです。殺虫剤、除菌剤、除草剤、その他の化学物質の必要性が下がるため、農業のコストも低下します。

Carbon Roboticsの自動除草機

その仕組みは? この除草ロボットは、Carbon Roboticsが開発しました。小型トラクターのような見た目で、コンピュータービジョンで雑草を特定し、レーザー光線を使って除草します。150ワットの熱光源で焼却するのです。

Carbon Roboticsのほかにも、高度な農業技術を開発する企業が増えていて、これは拡大中のトレンドになっています。果物やトマトをはじめ、現時点では手作業で収穫する必要のあるデリケートな作物に対応できる収穫ロボットも、まもなく登場するでしょう。

Noon Internationalでは、食品の生産、製造、輸送を向上させる世界各地の技術トレンドを、今後もフォローしていきます。


Lily Noon



  1. A Weed-Killing Robot(雑草除去ロボット)、著:Jeff Brown、2021年9月20日、
  2. Autonomous Ship Project, Key Facts About YARA Birkeland(自動船舶プロジェクト、YARA Birkelandの概要)、
  3. SpaceX Crew Dragon Makes 1st Nighttime Splashdown with US Astronauts Since Apollo Era(米国の宇宙飛行士を乗せたスペースXの「クルードラゴン」がアポロ時代以来初の夜間着水)、