Food Safety

As Listeria Outbreaks Continue AFFI Offers Listeria Control Certification

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What you need to know about Listeria Monocytogenes

Foods that are contaminated with Listeria monocytogenes often look perfectly good to eat. In other words, they may not be spoiled or have an “off” smell, yet those who eat such foods could be at high risk of serious infection. If you feel you have eaten any such products, or receive word of a Listeria recall, you should contact your doctor immediately. Note that it can take up to 70 days after exposure for symptoms to develop. These may include vomiting, nausea, fever, muscle aches, severe headache, and neck stiffness. What you may think are symptoms for Covid-19, may indeed be Listeria. Those who are at particular risk are pregnant women, cancer patients, the elderly, and young children. Listeria can survive in refrigerated temperatures and can easily spread to other foods and surfaces.

Unfortunately, recent data shows that foodborne illnesses have not seriously declined over the past two decades. And it is not just listeria, but salmonella as well. The government’s Healthy People 2010 and 2020 set goals for reduction of foodborne illness but they have not been achieved. The poultry’s salmonella standards have not been updated since the early 1990’s. Due to the work of STOP (Stop Foodborne Illness) and various coalition groups that the update of these salmonella standards has been made a priority.

Back to Listeria and the most recent outbreak. The FDA and CDC along with state and local partners continue to investigate a multistate outbreak of Listeria connected with Fresh Express Salads.

“As a part of routine sampling, the Michigan Department of Agriculture and Rural Development (MDARD) collected a product sample of Fresh Express Sweet Hearts salad mix with a Use-By-Date of Dec. 8, 2021, for testing. The sample tested positive for Listeria monocytogenes and subsequent whole-genome sequencing (WGS) analysis determined that the Listeria monocytogenes present in the samples match the strain that has caused illnesses in this outbreak.”

AFFI Addresses Listeria Problem: It is all too often that we continue to hear and read about Listeria outbreaks. AFFI (The American Frozen Food Institute) continues to approach this problem. They hosted a Food Safety Forum recently and more than 700 registrants attended from across the food industry including global research experts, industry professionals and food safety policy leaders. You can read more about it here.

AFFI has also launched a New Listeria Control Training in partnership with the IFPTI – International Food Protection Training Institute. This is a Listeria Control Specialist Certificate Program for food safety management. The curriculum is based on AFFI’s Listeria Control Program. To date, only 80 individuals have completed the course and received certification but that is better than none. All who are involved in plant food safety and particularly Listeria Control are urged to learn more about this certification. You can read more about it here.

Lily Noon

Sources:

  1. Listeria Control Program, AFFI, www.affi.org
  2. AFFI Launches Listeria Control Specialist Certificate Program, Food Safety Magazine, www.food-safety.com
  3. Listeria Control, IFPTI, www.ifpti.org
  4. FDA in Brief: FDA Announces Outbreak Investigation of Listeria Monocytogenes Found in Fresh Express Packaged Salad, www.fda.gov

リステリア菌について知っておくべきこと

リステリア菌に汚染された食品は、しばしばまったく問題がないかのように見えます。腐っているようには見えず、変な匂いがすることもないかもしれませんが、これを食べれば、食中毒にかかる恐れが大です。悪いものを食べてしまったかもしれないと感じる場合、あるいはリステリア菌に関係した製品回収の情報を見聞きした場合は、すぐにかかりつけ医に連絡してください。菌に接触してから症状が現れるまでに最大70日かかることがあります。症状としては、嘔吐、吐き気、発熱、筋肉痛、激しい頭痛、首の凝りなどが挙げられます。新型コロナウイルス感染症の症状と思えるかもしれないものが、実際にはリステリア菌の感染症であることもあります。特にリスクが高いのは、妊婦、がんで闘病中の人、高齢者、小児です。リステリア菌は冷蔵庫の温度でも死滅せず、他の食品や接触表面に簡単に広まる可能性があります。

残念ながら、最近のデータによると、食中毒は過去20年間で顕著な減少を示していません。これはリステリア菌だけでなく、サルモネラ菌にも当てはまります。米国政府の「Healthy People」イニシアチブでは、2010年と2020年の両方の目標に食中毒の削減が盛り込まれていましたが、いまだ達成されていません。鶏肉類のサルモネラ菌に関する基準は、1990年代初期から更新されていません。非営利団体のStop Foodborne Illness(旧称:STOP)や他のさまざまな連盟団体の活動により、サルモネラ菌に関する基準の更新は優先課題とされてきました。

リステリア菌の最近の大量発生事例:米国の食品医薬品局(FDA)と疾病予防管理センター(CDC)、および各地の地方自治体のパートナーは、複数州にまたがるリステリア菌の発生に関する調査を続けています。Fresh Express社の袋入りサラダ製品が原因と見られるものです。

「定期的なサンプル調査の一環として、ミシガン州の農業・農村開発局は、Fresh Expressのサラダ製品『Sweet Hearts』のサンプルを収集して試験しました。消費期限は2021128日でした。このサンプルにリステリア菌が発見され、その後の全ゲノムシーケンス解析により、この大量発生の原因となった株と合致することが確認されました」。

AFFIがリステリア菌の問題に対応:リステリア菌による食中毒の発生事例は依然として後を絶たず、あまりにも頻繁に起こっています。米国冷凍食品協会(AFFI)は、この問題に継続的に取り組んでいます。最近も食品安全性をテーマにしたフォーラムを開催して、世界各地の研究者、業界の専門家、食品安全性政策の関係者など700人以上が参加しました。これについてはこちらでお読みください。

またAFFIは、国際食品保護研修研究所(IFTPI:International Food Protection Training Institute)と協力して、リステリア菌の管理をテーマにした新しい研修制度も導入しました。「リステリア菌管理スペシャリスト(Listeria Control Specialist)」の認証制度で、AFFIのリステリア菌管理制度に基づいたカリキュラムです。これまでに研修コースを修了して認定を取得した人は80人しかいませんが、皆無の状態よりはましです。食品生産施設の食品安全性、特にリステリア菌の管理に携わっている方は、この認証について必ず知っておくべきです。これについてはこちらでお読みください。

Lily Noon

出典:

  1. Listeria Control Program(リステリア菌管理制度)、AFFI、affi.org
  2. AFFI Launches Listeria Control Specialist Certificate Program(AFFIがリステリア菌管理スペシャリスト認証制度を導入)、Food Safety Magazine、food-safety.com
  3. Listeria Control(リステリア菌管理)、IFPTI、ifpti.org
  4. FDA in Brief: FDA Announces Outbreak Investigation of Listeria Monocytogenes Found in Fresh Express Packaged Salad(FDA短報:Fresh Express社のパッケージ済みサラダに発見されたリステリア菌による食中毒の調査をFDAが発表)、fda.gov

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