Food Safety

Front-of-Package (FOP) Food Labelling Study – What Works and What Doesn’t


A recent report on Front-of-Package (FOP) Food Labelling, from the Global Food Research Program, University of North Carolina at Chapel Hill, is well-worth the study of anyone involved in the food industry today.

Here are a few highlights of the report:

Unhealthy changes in the foods we eat:

  • An estimated 650 million adults worldwide live with obesity and 1.9 billion with overweight (roughly 40% of the adult population).  Children and adolescents face global obesity and overweight prevalence exceeding 340 million for ages 5-19 years and 38 million for children under 5 years of age.
  • Evidence shows that consuming too much sugar can cause increased risk for type 2 diabetes, heart disease, liver and kidney damage and some cancers.  Too much sodium is linked to high blood pressure and increased risk of heart problems, stroke and death.
  • Consumers are increasingly replacing healthier foods with “empty calorie” products high in sugar, saturated fat and sodium.

Consumers need help making healthier choices: 

  • The number of choices has increased.  Simpler, more impactful labels are needed.  Most shoppers spend less than 10 seconds selecting each item which is not enough time to review the complicated and ineffective labels on the back of pack nutrition labels.
  • Misleading claims about health and nutrition on front of the package with potential health benefits.
Consumers are confused

Front of Package (FOP) labels can help consumers make informed, healthier choices:

  • Consumers need easier and clearer ways to identify healthier choices.
  • Although there are a variety of FOP approaches, the most effective are negative warning labels that clearly identify unhealthy products such as those used in Chile, Peru, Uruguay, Israel and soon Mexico.
  • Comparison of various types of warning labels used and the effectiveness of same.
  • Evidence from experiments and surveys – a compilation of various experiments and surveys done throughout the world on warning label effectiveness.

Momentum is building behind FOP warning label policies in countries around the world

  • Examples in Peru, Uruguay and Mexico as well as Canada, South Africa and Colombia.
  • Israel’s implementation of negative warning labels for products high in sugar, fat and sodium.
  • Evidence from the world’s first mandatory FOP warning label policy in Chile including results from the type warning labels appeared on packaging in 2016.

Warning Labels outperform other FOP label types:

  • TTLs – Traffic Light Labels explanation and experimentation.
  • Nutri-score and how color spectrum similar to TTLs is used along with letter grades to provide indicator of product healthiness.

Industry-endorsed, voluntary FOP labels are not effective:

  • Describes the most common FOP system in use globally – Guideline Daily Amounts (GDAs) also called “Facts up Front”, Daily Intake Guides – how they were developed and adopted despite little or no evidence of positive impact for consumers.
  • GDA style labels typically display nutrient content per serving (not necessarily per package) for nutrients such as calories, saturated fat, sugars and sodium as well as the percentage of an average adult recommended daily intake for each nutrient.   Most such labels are considered confusing or unhelpful for consumers.
  • Limitation of the GDA/DIG Facts Up Front label approach listed.
  • GDAs perform poorly compared to other FOP labelling systems.

Key Elements for Developing an Effective FOB Labelling System

  • Develop or select a strong nutrient profiling model.
  • FOP labels should be immediately and easily visible on the package.
  • Label designs should be simple and clear.
  • Strong FOP label system should be mandatory for all companies and apply to all product types.
  • Where FOP warning labels are required, health and nutrition claims should be prohibited.
  • Endorsement of a FOP label by government or scientific organization increases credibility.
  • Criteria for labels should be made public in advance to educate consumers and manufacturers and to encourage product reformulation.

The above is a brief synopsis of the report.  You can access the complete report here.

By: Lily Noon


1. Front-of-Package (FOP) Food Labelling – Empowering Consumers to Make Health Choices, Global Food Research Program, University of North Carolina at Chapel Hill,




  • 世界の成人のうち、肥満とされる人は6億5,000万人、過体重とされる人は19億人(成人人口の約40%)と見積もられています。未成年者の肥満や過体重も世界的に増えていて、5~19歳で3億4,000万人以上、5歳未満で3,800万人以上に達しているとされています。 

  • 糖分の摂りすぎが2型糖尿病、心臓病、肝疾患、腎疾患、および一部のがんのリスクを高めることは、これまでの研究で証明されてきました。また、塩分の摂りすぎは高血圧に関係するほか、心臓病、脳卒中、死亡のリスクを高めることが分かっています。
  • 消費者は、ヘルシーな食品ではなく、カロリーは高いけれども栄養価に乏しく、しかも糖分、塩分、飽和脂肪酸の多い食品をますます食べるようになっています。


  • 食品の選択肢が著しく増えました。そこで、単純ながら有効性の高いラベル表示が必要とされています。ほとんどの人は、食品を購入する際、商品1個につき10秒未満で選んでいて、これは包装裏面に書かれた複雑で効果のない栄養表示を読み取るのに十分な時間ではありません。
  • 包装前面には、健康メリットの可能性を示唆するなど、健康や栄養に関する誤解を招きかねない文言が記載されています。消費者は、ヘルシーな食品を特定するための簡単で分かりやすい方法を必要としています。  


  • FOPラベル表示には多様なアプローチがありますが、最も有効性が高いのは、体に良くない物質を明確に特定した警告ラベルです。この種のラベルは、チリ、ペルー、ウルグアイ、イスラエルではすでに使われており、メキシコでも導入予定です。
  • この研究では、使われている各種の警告ラベルとその有効性を比較しました。
  • 警告ラベルの有効性について、世界各地で行われたさまざまな実験と調査からの証拠が提示されています。 


  • ペルー、ウルグアイ、メキシコ、カナダ、南アフリカ、コロンビアに事例があります。
  • イスラエルでは、糖分、脂肪分、塩分の高い食品に付ける警告ラベルの規則が導入されています。
  • チリは、世界で初めてFOP警告ラベルの義務付けを導入しました。2016年以降、食品のパッケージに警告ラベルが付けられています。


  • この研究では、信号の赤・黄・青で説明するラベルを実験しました。
  • 栄養価の数値と信号のような色分けを文字の等級と併用して、食品の健康度を示しました。


  • 世界で最もよく使われているFOPラベル表示のシステムについて、この報告書では説明しています。「1日摂取量ガイドライン(GDA:Guideline Daily Amounts)」と呼ばれるもので、消費者に対する有効性の証拠がほとんどないにもかかわらず、開発され導入されました。
  • GDAに則ったラベル表示は、通常、商品1個分ではなく1食分の栄養価を示していて、カロリー、飽和脂肪酸、糖分、塩分などの含有量と、成人向けの1日当たり推奨摂取量に対する割合をパーセンテージで記載しています。この種のラベル表示のほとんどは、分かりにくく、消費者にとって役に立たないと見なされています。
  • 報告書では、GDAに則ったラベル表示の欠点を指摘しています。
  • 実験の結果、GDAは他のFOPラベル表示の方法に比べて有効性が低いことが示されました。


  • 栄養価を分析するための有効なモデルを開発または選択する必要があります。
  • FOPラベル表示は、目立たせ、すぐに分かるよう記載すべきです。
  • ラベルのデザインは、シンプルで明確であるべきです。
  • FOPラベル表示の有効性を高めるには、すべての企業に義務付け、またあらゆる食品タイプに適用する必要があります。
  • FOP警告ラベルが必要な場合は、健康や栄養に関する訴求を禁止すべきです。
  • FOPラベル表示を政府機関や研究組織が保証することで、信頼性が高まります。
  • 新しい制度の導入前にラベル表示の規準を公開し、消費者とメーカーへの啓蒙活動を行って、食材や調理法の変更を奨励すべきです。 


文責:Lily Noon


  1. Front-of-Package (FOP) Food Labelling – Empowering Consumers to Make Health Choices(FOP食品ラベル表示 ― 消費者がヘルシーな食品を選択できるようになるために)、Global Food Research Program、University of North Carolina at Chapel Hill、