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Corn Planting Begins in U.S. This Month

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United States

Potato and green pea planting is currently underway.   To date at least 50% of the green peas are in the ground in the Northwest area.   Sweet corn and green bean plantings should begin sometime this month, while Midwest pea plantings should start sometime in the next week or two. 

USDA predicts farmers will plant increased acreage for wheat, soybean and field corn.   Field corn alone could represent an increase of 1.2 million acres which could be the largest field corn acreage planted in the last 16 years.  

Processors are competing against wheat, soybean and field corn acreage which command higher prices for the growers.   Competing higher cost crops are cause for tense negotiations between growers and frozen processors and will reflect in frozen finished product price this coming season.  Some predict frozen sweet corn prices to be up by .02/lb – .05/lb.  This does not consider higher trucks costs and for international business higher ocean freight rates.

Frozen Fruit stocks in the U.S are down 18% – 20% from last year.  To secure any U.S. offer on strawberries, blueberries, raspberries and blackberries is pretty much impossible at the moment. 

Cold storage holdings on frozen blueberries were down about 13% at end January from the same time last year.   The U.S. has imported about 90,000 tons of frozen blueberries this past year (includes wild and cultivated) and remains the highest imported product to date.

The California Strawberry season is getting close to start with peak production in May/June.  Due to consumer demand acreage has been increased and consumer interest is not slowing down.   The new season is expected to go well as favorable weather conditions are anticipated with the presents of La Nina. Prices for all U.S. berry fruits are up and expected to continue to rise due to smaller crops last season, high demand and struggles with the berry crops in Chile.

2021 Northwest blueberry and raspberry crops have wintered well with no adverse conditions to report.   Raspberry and blueberry buds have started to show.  Growers are optimistic for a good season, however the next few weeks are critical as frost and disease are still possibilities.  Growers and processers are keeping a close watch over their crops.  Estimated start date for early variety raspberries are mid to late June, with later varieties around first week of July.

Blueberries for the frozen market should be processing around end of July, however everything will depend on weather going forward.

Frozen potato exports are down about 17% July – Dec 2020, however exports seem to be picking up in the last month.   Storage potatoes should be able to get most processors in the U.S. through to new season, but if foodservice recovery continues at a faster pace there could be some supply shortages.

Processing potatoes are being planted.   Washington’s planted acreage is expected to increase this year.   U.S. acreage as a whole is up this year, however not yet to the pre-pandemic level.  French fry sales have been strong in recent months domestically, but processors are still worried if this demand will continue due to uncertainties still concerning the covid 19 pandemic.   Also, of concern to growers and processors are the uncertainties of foreign markets in regard to covid 19.  

Canada

Supply shortfalls on raw material potatoes have slowed down processing production in Canada.   Fryers may decide to import potatoes to keep plants running.

Mexico

Harvesting of Broccoli and Cauliflower in the Bajio Valley has now slowed down as Mexico’s quarantine becomes effective in May/June in the Bajio Valley.  Transiting to the Northern fields in the state of Guanajuato is now taking place.

Spinach season in Mexico is now underway and is expected to run through April/May.  

Blueberries and raspberry season are ongoing.

Strawberries are now being processed.   Quality is reported as average.

Pepper season now ongoing in Mexico and should wind down in May/June.

Guatemala

Broccoli harvest is now completed, and the season will start up again in July.  Late year rains reduced the volume of broccoli coming into the factories for processing and reduced total production volumes.   Mango and melon season are underway.

Chile

Fruit season in Chile has been very challenging.   A devasting storm at the end of January damage crops.  Grape crops were particularly hit hard, however, blueberries, raspberries and strawberries also suffered much damage. Price are up, and inventories will be very tight moving forward.   It is estimated that damages from this storm will be over US$150 million.   Current prices on all berry fruits are up due to Chile’s crop challenges, lack of labor, and high demand worldwide.

Peru

Avocado season will begin this month.  Yields and quality expected to be good, however labor costs will increase prices.

Europe

Green peas and beans remain very short in Europe with no relief in sight until new season.   Spinach and cauliflower are also short and in high demand.

In the global frozen French fry market there is stiff competition from Europe due to the volume of processing potatoes harvested this season.   Prices are low coming from Europe.   Due to covid 19 virus the demand in Europe for potatoes on open market are extremely low causing prices to drop.   Most processors are running factories at 80 to 90% capacity.   

It has recently been reported that potato growers in Europe will reduce their potato acreage this year in order to rebalance the market.

Potato processers in Europe are facing many challenges aside from the covid challenge.   The 2020 season was the first season in which CIPC was not allowed to be sprayed to prevent sprouting in storage potatoes.   Storage has become more expensive and the new anti-sprouting treatment is expensive and not working as well as CIPC…. some sprouting is still occurring.

Thailand

Tin plate prices for Q2 are predicted to rise by 10% – 15%.  This will reflect in final product can corn prices as processors will not be able to maintain the current price levels. The peak of Thailand’s current harvest took place in February.

Egypt

Transport and pandemic issues has prevented Egypt from planting more strawberry acreage, however prices remain stable.

China

Sweet Corn was affected by strong weather patterns.  Wind and Rain were reported in the growing regions.  Raw Product has been forecasted to be lower than predicted. 

China is anticipating a very nice Lychee crop this season.   Favorable weather this past winter has led to expectations of a higher yield crop.   Harvest should begin in June and go through July.

Sugar snap pea season will begin this month.   Prices are firm due to cool growing conditions which have reduced yields.

Spring Asparagus season begins this month.

アメリカ合衆国

ジャガイモグリーンピースは、現在、植え付けが行われています。これまでのところ、北西部のグリーンピースの植え付けは五割がた終了しました。スイートコーンサヤインゲンの植え付けは今月中に始まるでしょう。中西部では、グリーンピースの植え付けが来週か再来週にも始まる見通しです。

米国農務省では、小麦大豆フィールドコーンの作付面積が増えると予測しています。フィールドコーンだけでも120万エーカー(約48万6,000ヘクタール)の増加となり、過去16年間で最大の作付面積となる可能性があります。

小麦大豆フィールドコーンの畑を確保すべく加工業者が競争していますので、生産者価格が高くなるでしょう。生産者と冷凍加工業者の交渉に緊張が走っている理由は、コストの高い作物との競争です。今シーズンは、これが冷凍食品の完成品価格にも反映されるでしょう。冷凍スイートコーンの価格が1ポンドあたり2~5セント上がるという予想も一部にあります。この予想には、輸送トラックのコストと国際貿易の海運コストの値上がりは加味されていません。

米国の冷凍果物の在庫は、昨年と比べて18~20%減っています。米国産のイチゴブルーベリーラズベリーブラックベリーは、現時点で確保がほぼ不可能になっています。

冷蔵倉庫の冷凍ブルーベリーは、今年1月末時点の在庫レベルが前年同時期と比べて約13%減っていました。米国は過去1年間で約9万トンの冷凍ブルーベリー(ワイルドおよび栽培)を輸入し、最も輸入量の多い商品であり続けています。

カリフォルニア州イチゴのシーズンは、もうすぐ始まる見通しです。生産の最盛期は5月から6月です。需要拡大を受けて作付面積が増えていますが、消費者からの関心も減速する気配はありません。このシーズンは、ラニーニャで好天に恵まれると予想されることから、豊作が期待されています。米国のベリー類の価格は上がっています。昨シーズンの収穫量が少なかったうえ、需要が伸びていて、しかもチリでベリー類が不作に終わったため、今後も値上がりするでしょう。

2021年の北西部ブルーベリーラズベリーは、無事に冬を越え、特に問題は報告されていません。ラズベリーブルーベリーの蕾が見え始めています。生産者は良いシーズンになると楽観していますが、向こう2、3週間がカギを握ります。霜と疫病の可能性がなおも残っているためです。生産者も加工業者も、固唾を呑んで状況を見守っています。早生品種のラズベリーは6月中旬から下旬、晩生品種は7月第1週ごろに始まる見通しです。

冷凍市場向けのブルーベリーは、7月末ぐらいに加工処理が行われる見通しですが、すべて今後の天候次第です。

冷凍ジャガイモの輸出は、2020年7月から12月の間に約17%減となりましたが、先月は少し持ち直したようです。貯蔵ジャガイモがあるため、米国の加工業者のほとんどは、次のシーズンまでしのぐことができるでしょう。ただし、外食産業の回復が思った以上のペースで続けば、一部に供給不足が生じる可能性もあります。

加工用ジャガイモは、現在、植え付けが行われています。ワシントン州は今年、作付面積が増えると見られています。今年は米国全体の作付面積が増えていますが、パンデミック前のレベルには達していません。フライドポテトの販売は、国内はここ数カ月にわたり好調ですが、新型コロナの見通しがなおも不透明なため、加工業者は引き続き案じています。また、新型コロナに伴う外国市場の不確実性も、生産者と加工業者にとって懸念となっています。

カナダ

ジャガイモ原材料の供給不足により、カナダでは加工生産が減速しています。フライドポテト加工業者は、工場を稼働させ続けるために、外国からジャガイモを輸入するかもしれません。

メキシコ

バヒオバレーのブロッコリーカリフラワーの収穫が減速しています。この地域で5月から6月にかけて検疫が行われるためです。収穫はグアナフアト州北部の産地に移りつつあります。

ホウレンソウは現在シーズンが進行中で、4月または5月いっぱい続く見通しです。

ブルーベリーラズベリーも収穫が行われています。

イチゴは加工処理の最中です。品質は平均的と伝えられています。

ピーマンのシーズンは継続していて、5月か6月に収束するでしょう。

グアテマラ

ブロッコリーは収穫が終了し、7月にシーズンが再開の見通しです。年末の雨で工場に入荷するブロッコリーの量が減り、総生産量が低下しました。マンゴーメロンはシーズンが進行中です。

チリ

チリでは果物のシーズンが非常に苦戦しています。1月終わりの暴風雨で大きな被害が出ました。特に打撃を受けたのはブドウですが、ブルーベリーラズベリーイチゴもかなりの被害となりました。今後価格が上がり、在庫が非常に厳しくなるでしょう。この暴風雨の被害額は、米ドルで1億5,000万ドルを超えると見積もられています。チリの不作に加えて、労働力不足と世界的な需要拡大で、現在すべてのベリー類が値上がりしています。

ペルー

アボカドのシーズンは今月から始まります。質・量ともに良好になると期待されていますが、人件費の影響で価格が上がるでしょう。

ヨーロッパ

ヨーロッパではグリーンピースサヤインゲンが非常に不足しており、次のシーズンまで解決の見込みはありません。ホウレンソウカリフラワーもやはり不足していて、大きな需要があります。

冷凍フライドポテトの市場は世界的に競争が激化しています。ヨーロッパで今年収穫されたジャガイモの加工量が増えたためです。ヨーロッパ産の価格は低めです。パンデミックの影響で、オープン市場のジャガイモに対するヨーロッパからの需要がきわめて低く、価格が下落しています。ほとんどの加工業者は、工場の稼働率が80~90%です。

ヨーロッパのジャガイモ生産者は、市場のバランスを回復するため、今年は作付面積を減らすでしょう。

ヨーロッパのジャガイモの加工業者は、コロナウイルス以外にも多くの困難に直面しています。2020年のシーズンは、貯蔵中の発芽を防止するクロルプロファム(CIPC)の噴霧が禁止された初のシーズンでした。このため貯蔵コストが高くなりました。代替の発芽防止法がCIPCよりも高価なうえ、CIPCほど効果的でなく、一部で発芽が生じたためです。

タイ

ブリキの価格が第2四半期に10~15%上がると予想されています。この値上がりは、缶詰トウモロコシの完成品価格に表れるでしょう。加工業者が現在の水準を維持できなくなるためです。タイの現在の収穫シーズンは2月が最盛期でした。

エジプト

輸送とパンデミックの問題により、イチゴの作付面積が増加しませんでした。ただし、価格は安定しています。

中国

スイートコーンは、悪天候の影響を受けました。生産地で暴風雨が報告されています。原材料は、予想を下回る見込みです。

中国ではライチが今シーズン、上出来になると予想されています。冬の間に天候に恵まれたおかげで、豊作が期待されています。収穫は6月に開始され、7月いっぱい続くでしょう。

スナップエンドウのシーズンは今月から始まります。低気温で収穫が減ったため、価格は底堅くなっています。

アスパラガスの春作のシーズンは、今月から開始です。

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