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Cultured Meat Just Approved for Human Consumption Are you ready to eat lab-grown meat?

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The first lab-grown meat was just recently approved for human consumption in Singapore.  This is a big deal, especially exciting for the San Francisco based company “Eat Just” – the first ones to get it to market.  You may also know lab-grown meat by its more official title, cultured meat or by other descriptive terms such as “no-kill” or “no-slaughter” meat, poultry and seafood.  Eat Just has now successfully produced chicken nuggets or “chicken bites” from lab grown chicken and this is the product that got regulatory approval recently for sale in Singapore.

Eat Just’s ‘chicken bites’

What is Cultured Meat?  This is a form of cellular agriculture produced by in vitro cell culture of animal cells and definitely one of the “future foods.” Very simply, here’s how it is made. Scientists “first do a biopsy on an animal to extract cells.  These cells are then placed into a nutrient-rich broth (plant-based) and “grown” in a bioreactor that provides the optimal conditions for cellular growth causing the cells to multiply.  As the cells continue to grow, they form meat.  And biologically, this meat is the exact same meat harvested from an animal in the traditional way.”  The only difference is that no animal is slaughtered – it’s all done in a lab.  When enough “cultured meat” is grown it can be collected and formed into a final looking product, more representative of the real meat or chicken.

What makes it appealing?  It’s a great alternative for people who are vegetarian but still like and crave meat or poultry products.  In fact, lab-grown meats are healthier than most of the plant-based meat substitutes that contain other flavoring and chemicals to make them taste and look like the real thing. It is also happily received by those who are against animal slaughter and support climate control since no animals are harmed in the cultured meat process – only a biopsy is done.  “It is well known that cutting meat consumption is vital in tackling the climate crisis.  Some scientists believe this is the best single environmental action a person can take. Meat cultivated in bioreactors also avoids the issues of bacterial contamination from animal waste and the overuse of antibiotics and hormones in animals.”

The biggest challenges? 

  • The first is the expense to produce this product – it’s definitely out of most budgets at retail level costing hundreds of dollars per pound to produce.  But you can be sure with the expertise and progress of other players in this market and as production scales up that the prices will become more affordable in the future.  Several big companies like Memphis Meats (backed by Richard Branson and Bill Gates – Tyson Foods and Cargill are also invested in Memphis Meats), Blue Nalu, Mosa Meat, Aleph Farms and Finless Foods are all working hard in this arena and there will be more!  supermeat.com is another player in Israel who is testing crispy cultured chicken.  Be sure to read Oliver Homes article as he experiences a no-kill chicken burger at the restaurant “Chicken” in Tel Aviv.  You can even watch the production of the cultured poultry right on site at the restaurant.
          No-kill chicken burger in Tel Aviv
  • Secondly is the need to get regulatory approval in other countries throughout the world.
  • Thirdly is consumer acceptance especially by traditional meat-lovers.  Will it meet their critical review with regard to taste and texture? And what about the ranchers and farmers?

Will you eat lab-grown meat? As a vegetarian for over 45 years, I’m looking forward to trying it when Covid-19 is over, and I can jump on a plane to Singapore or Israel.  How about you?

Lily Noon

References:

  1. I tried the world’s first no-kill, lab-grown chicken burger by Oliver Holmes, The Guardian
  2. Lab-Grown Chicken Meat Will Make Its Debut The Saturday by Mike Pomranz, Food & Wine
  3. Eat Just Follows Regulatory Approval with Historic, First-Ever Sale of Cultured Meat by Andrew Noyes, Business Wire
  4. Eat Just
  5. Memphis Meats
  6. Mosa Meat
  7. Aleph Cultured Meat Farms
  8. Cultured Meat – Wikipedia
  9. No-kill, lab-grown meat to go on sale for first time by Damian Carrington, The Guardian
  10. What is Cultured Meat – culturedbeef.org
  11. Lab-Grown Meat Is Getting Closer to Supermarket Shelves by Agnieszka de Sousa, Bloomberg News
  12. Would You Eat Lab Grown Meat? by Jeff Brown, The Bleeding Edge

シンガポールで最近、ラボで生産された培養肉が人間の消費に適格と認められました。これはビッグニュースです。特に、この種の肉を初めて市場に送り出すサンフランシスコの会社、Eat Justにとって重要な展開と言えるでしょう。「培養肉」というのは比較的オフィシャルな呼び名ですが、この種の肉類や魚介類は「no-kill(不殺生)」や「no-slaughter(無屠殺)」などの文言で表現されることもあります。Eat Justは培養鶏肉を使ったチキンナゲットを生産しており、これがこのほどシンガポールで規制当局から販売認可を受けました。

Eat Justのチキンナゲット

培養肉とは何か? これは細胞農業の一種です。動物の細胞を組織培養して作った肉のことを意味し、明らかに「未来の食品」のひとつです。作り方を簡単に説明すると、まず最初に、バイオプシーで動物の生体組織を部分的に切除して、細胞を抽出します。その細胞を栄養価の高い(植物由来の)溶液に漬けて、細胞の成長にとって最適な条件をもたらすバイオリアクターに入れて、細胞分裂を刺激します。そして細胞が成長するにつれ、肉が形成されます。こうしてできた肉は、生物学的に見て、従来の方法で動物から採取した肉とまったく変わりありません。唯一の違いは、その過程で動物を屠殺することがなく、すべてラボ内で行われる点です。培養肉は、十分な量が培養された段階で、集めて完成品に近い形状、つまりビーフやチキンのように見える製品にされます。

培養肉の魅力は? ベジタリアンだけれどもやっぱり肉が食べたいという人にとって、代替品になります。事実、培養肉は、本物のような味と見た目を実現するために風味や化学品を添加しているほとんどの植物由来の肉代替品と比べてヘルシーです。また、動物愛護や環境保護を訴えている人たちにも受け入れられています。培養肉を作るプロセスでは、バイオプシーで生体組織を採取するだけで、動物に危害を加えないからです。肉類の消費を減らすことで環境保護につながることは、すでによく知られています。一人の個人としてできる環境行動のなかでは最も効果の高い行動だと、一部の研究者の間で言われています。また、バイオリアクターで培養された肉は、動物の排泄物から混入する細菌、および抗生物質の過剰使用や残留ホルモンの問題もありません。

最大の課題は?

  • 第一の課題は、培養肉の生産コストです。小売りレベルでは1ポンド(約454g)あたり数百ドルになってしまいますから、ほとんどの人にとって手の届かない値段でしょう。とはいえ、他企業が参入してノウハウが進化し、生産量が増えるにつれ、将来的に値下がりするのは確実です。すでにこの分野に参入している大手企業が数社あり、現時点ではMemphis Meats(リチャード・ブランソン氏とビル・ゲイツ氏が出資しているほか、Tyson FoodsとCargillも関与)、Blue NaluMosa MeatAleph FarmsFinless Foodsなどですが、今後さらに増えるでしょう! イスラエルではsupermeat.comが、カリカリっとした食感のある培養鶏肉を試験中です。テルアビブのレストラン「Chicken」で培養肉のチキンバーガーを体験したガーディアン紙の記者による記事も、ぜひ読んでみてください。このレストランでは、培養鶏肉が生産される様子も見られるそうです。
テルアビブの培養鶏肉のバーガー 
  • 第二の課題は、世界の他の国で規制当局の販売認可を得ることです。
  • そして第三は、消費者から受け入れられること。特に肉類が好きな人がどう思うかです。味や食感の点で批評家のお墨付きを得られるのでしょうか? 酪農家からはどんな反応があるのでしょうか?

皆さんは、ラボで生産された肉を食べてみたいと思いますか? 私自身は、過去45年間、ベジタリアンを通してきましたが、新型コロナウイルス感染症が収束したら、シンガポールかイスラエルへ飛んで試してみるのを楽しみにしています。ご一緒にいかがですか?

Lily Noon

参考文献:

  1. I tried the worlds first no-kill, lab-grown chicken burger(世界初のラボで作られた無屠殺のチキンバーガーを体験)、著:Oliver HolmesThe Guardian
  2. Lab-Grown Chicken Meat Will Make Its Debut The Saturday(ラボで作られた鶏肉が来たる土曜日に販売開始)、著:Mike PomranzFood & Wine
  3. Eat Just Follows Regulatory Approval with Historic, First-Ever Sale of Cultured MeatEat Just、販売認可を受け、培養肉を史上初めて販売)、著:Andrew NoyesBusiness Wire
  4. Eat Just
  5. Memphis Meats
  6. Mosa Meat
  7. Aleph Cultured Meat Farms
  8. Cultured Meat – Wikipedia
  9. No-kill, lab-grown meat to go on sale for first time(不殺生・無屠殺の肉を初販売)、著:Damian CarringtonThe Guardian
  10. What is Cultured Meat(培養肉とは何か)、org
  11. Lab-Grown Meat Is Getting Closer to Supermarket Shelves(ラボ生産肉、スーパーの棚へ近付く)、著:Agnieszka de SousaBloomberg News
  12. Would You Eat Lab Grown Meat?(ラボで生産された肉をあなたは食べますか)、著:Jeff BrownThe Bleeding Ed

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