Trending

MUST READ CHINA UPDATES

11
9
English
日本語

COVID-19 on the way out – Is everything back to normal?

In Wuhan, things changed suddenly with the onset of COVID-19 about eight months ago. Life in China came to a standstill and the government forced the closure of just about every shop and type of entertainment; travel in and out as well as within the country was banned and “lockdown” took on new meaning – it became a way life. Wuhan, for example, was on strict lockdown for a non-stop 76 days.

Now, in late August 2020, the night markets and wet markets in Wuhan are once again teeming with activity.  People are shopping and getting close to each other and no one seems worried – check out the crowds of thousands at a swimming party recently.

Thousands crowd together at Wuhan pool party while not wearing masks

In Shanghai you can enjoy a night of entertainment at the local movie theater, dinner out with friends, and many students are headed back to campus for the fall semester.  In Qingdao, the annual beer festival is underway with no mask needed!  Factories are operating again, and people are back to work.  But the government is still careful with temperature checks required to get into certain restaurants, banks and other public places.

Things are looking brighter…and why not?

Local virus transmission is now near zero and air travel within China is almost back to normal.  This comes with many government-backed promotional deals and tours to encourage travel. According to recent data released by Forward Keys (they track global travel), airline bookings in China are now at about 98% of levels reached in 2019.  This is in stark contrast to what’s happening to the airline industry here and in most parts of the world with massive pilot and employee layoffs in progress. But the government is still being careful. Foreigners are currently not allowed to enter China for fear they will bring the virus with them.

The government claims it was the lockdowns and strict tactics like testing drives that resulted in the success of getting the virus under control and allowed the reopening of the country (and the economy) ahead of other world powers.

US & China Relations – Underlying Tension and Problems Persist

It appears that commerce is opening up as both American and Chinese officials claim to be committed to ensuring the success of Phase One of the trade deal reached last January. China is on record to buy 40 million tons of soybeans this year – 25% more than in 2017, the baseline year for the trade deal, although some experts familiar with the situation doubt they will reach this target.

On the surface Phase One appears to be somewhat on track, but there is significant underlying tension in other areas. Here are just a few of the issues:

  1. President Trump continues to blame China for not keeping Covid-19 from becoming a pandemic and wants to punish Beijing.
  2. The matters of intellectual property rights and forced technology transfer have not been resolved to anyone’s satisfaction.
  3. The recent suggested ban to bar Chinese-owned TikTok (ByteDance Ltd.) and WeChat  (Tencent Holdings Ltd.) in the USA is problematic.  U.S. firms operating in China such as Ford Motor Co. and Apple, Inc. (to name just two of many), are worried that the ban could also apply to doing business in China which would hurt their operations significantly.
  4. Recent closure of Chinese consulates in the USA due to a suspected intelligence-gathering operation by Chinese researchers (affiliated with the Chinese military) from universities throughout the USA, supported by Chinese diplomats in the USA.
  5. Ongoing sovereignty issues involving Hong Kong and Taiwan.

In light of the upcoming presidential election, it will be interesting to see how things play out. Trump is taking a tough stance on specific issues yet at the same time fostering hope for Phase One of the trade deal to keep American farmers happy before the election.

Lily Noon

Sources:

  1. American and Chinese Officials Take Pulse on Trade Deal, Six Months In, NYTimes
  2. Senior U.S., Chinese Officials Say They Are Committed to Phase-One Trade Deal, Wall Street Journal
  3. U.S. Firms in China Say Trump’s WeChat Ban Will Hit Them Where It Hurts, Wall Street Journal
  4. In China, Where the Pandemic Began, Life is Starting to Look…Normal, NYTimes
  5. China to Buy Record Amount of American Soybeans in 2020, www.feedandgrain.com
  6. Air Travel Within China Is Nearly at Pre-Pandemic Levels, NYTimes
  7. U.S. Companies in China Face Greater Scrutiny as Relations Erode, www.industryweek.com

Chinese Diplomats Helped Military Scholars Visiting the U.S. Evade FBI Scrutiny, U.S. Says, Wall Street Journal

新型コロナウイルス感染症は下火に すべてが平常に戻っているのか?

武漢では、約8カ月前に新型コロナウイルス感染症が発生したのを受けて、物事が突如変化しました。中国では生活が完全に停止し、ほぼすべての店舗や娯楽施設に政府の閉鎖命令が出されました。国外はもとより国内の旅行や移動も禁止され、「ロックダウン」が生活のあり方を意味するようになりました。例えば武漢では、ロックダウンの厳戒態勢が76日間続きました。

それから数カ月を経て、2020年8月末の現在、武漢の夜市や生鮮市場は、再び活気に満たされています。人々は買い物に出かけ、他の人と接近し、それを気にする様子でもありません。最近行われたプール・イベントに集まった数千人という人たちの「イモ洗い」状態を見てください。

武漢のプール・パーティーに参加した人たち。マスクの着用も見受けられません。

上海では、映画館やレストランもオープンして、ナイトライフを楽しめるようになっています。大学生も、秋学期にキャンパスに戻りつつあります。青島市では、毎年恒例のビール祭りが行われており、マスク着用の必要はありません! 工場は操業を再開し、従業員が仕事に戻っています。ただし、中国政府はなおも慎重な姿勢を保っていて、一部のレストラン、銀行、他の公共施設に入る際には検温が義務付けられています。

展望はますます楽観的にそれもそのはず

国内のウイルス感染率は、今ではほとんど皆無になっており、国内線の旅客数も、ほぼ平常どおりに戻っています。この背景には、旅行を促進するために政府が支援した多数の販促特典やツアーがありました。世界各地の旅行関連データを調査しているForwardKeysの最近の情報によると、中国の旅客便の予約状況は、今や2019年の水準の約98%に達しています。パイロットや他の社員の大量解雇が行われつつある米国や他の多くの国の航空業界とは正反対です。とはいえ、中国政府は、なおも慎重です。現在、外国人は、ウイルスを持ち込む可能性があるとして、入国を許可されていません。

中国政府は、ロックダウンや広範な検査などの厳重な対応がウイルスを成功裏に抑え込む結果につながったと説明しており、世界の他の大国に先駆けて国(と経済)の再始動を許可しました。 

米中関係 根底にある緊張と問題は依然として継続 

米国でも中国でも、政府の高官は、今年1月に合意した第1段階の貿易協定を成功させるべく努力していると説明していて、通商は再開しつつあるかのように見えます。中国は今年、米国産の大豆を4,000万トン購入する見通しで、貿易協定のベースラインとなっている2017年と比べて25%増です。ただし、事情通の専門家らは、この目標値に到達できるかどうかは不明としています。

表面的には、第1段階が予定どおり遂行されているかのように見えますが、他の部分では、多大な緊張関係が根底で継続しています。ごく一例ですが、次のような問題があります。

  1. トランプ大統領は、新型コロナウイルス感染症がパンデミックに発展したことに関して、引き続き中国を非難しており、中国を罰したいと考えています。
  2. 知的財産権と強制的な技術移転の問題は、誰にとっても満足なかたちで解決されていません。
  3. 中国企業のByteDanceの「TikTok」とTencent Holdingsの「WeChat」を米国で禁止するとした最近の示唆が、問題を引き起こしています。中国で事業展開する米国企業、例えばフォード自動車やアップル(他にも枚挙に暇がありません)は、この禁止が中国での事業にも適用されて、自社に大きな打撃をもたらすことを恐れています。
  4. 在米中国領事館が、最近閉鎖されました。(中国の軍部とつながりがある)中国人研究者が米国各地の大学で諜報活動に従事していて、それを在米の中国人外交官がサポートしているという疑いがあったためです。
  5. 香港と台湾の主権をめぐる問題も継続しています。 

大統領選挙を控え、これらの展開が今後注目されます。トランプ大統領は、一定の問題に関しては強硬な構えを取っていますが、同時に第1段階の貿易協定に関する希望もつないで、選挙までの間、米国の農家の支持を維持しようとしています。

Lily Noon

出典:

  1. American and Chinese Officials Take Pulse on Trade Deal, Six Months In(米中高官が貿易協定6カ月後の確認)、New York Times
  2. Senior U.S., Chinese Officials Say They Are Committed to Phase-One Trade Deal(第1段階の貿易協定に対するコミットメントを米中高官が表明)、Wall Street Journal
  3. S. Firms in China Say Trump’s WeChat Ban Will Hit Them Where It Hurts(中国の米国企業、トランプ政権のWeChat禁止が自社の急所を突くとの見方)、Wall Street Journal
  4. In China, Where the Pandemic Began, Life is Starting to Look…Normal(パンデミックの発生地、中国では生活が平常化)、New York Times
  5. China to Buy Record Amount of American Soybeans in 2020(中国による米国産大豆購入量が2020年に史上最高に)、feedandgrain.com
  6. Air Travel Within China Is Nearly at Pre-Pandemic Levels(中国で国内旅客数がコロナ前の水準に)、New York Times
  7. S. Companies in China Face Greater Scrutiny as Relations Erode(中国の米国企業、関係悪化でさらなる監視に直面)、www.industryweek.com
  8. Chinese Diplomats Helped Military Scholars Visiting the U.S. Evade FBI Scrutiny, U.S. Says(中国外交官が訪米中の軍部学識者のFBI調査回避を支援したと米国が主張)、Wall Street Journal

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.