Food Safety

Truth and Transparency: Is Your Product Label “Clean” Enough for COVID Consumers?

11
8
English
日本語

In the food industry, there is really no definition for “clean label”, yet its importance cannot be underestimated. It has taken on even greater significance with the impact of COVID-19 and more buyer demand for truth and transparency. And the global market for “clean” labelled food sales this year will be worth $180 billion – up from $165 billion in 2015 – that’s nothing to sneeze at. It’s no wonder that food and beverage companies continue to revise labels and ingredients to meet the COVID consumer’s more stringent requirements.

But what is a “clean” label anyway, since there is no industry or scientific definition?  Most consumers search first for the word “natural” as a product description.  This is a “must have” definition on a product label and “all natural’ is even better. The term “natural” continues to outsell other product descriptions like hormone-free, grass-fed, organic, locally sourced, non-GMO, sustainable, humane and so on. “Natural” to the consumer today means no artificial colors, flavoring, sweeteners, pesticides, antibiotics or hormones – that’s the perception…whether entirely true or not. Of course, descriptions like organic, plant-based and locally sourced are also very meaningful depending on your dietary lifestyle but “natural” is most influential.

Next, buyers want a label with ingredients that they recognize – nothing that sounds artificial or chemical in nature.  Think “natural colors”, and simple ingredients like sugar, flour etc.  Minimally processed and dairy-free foods along with plant-based ingredients are also high on the list.  Easy-to-understand labels with simple ingredients are trusted and preferred.

Non-Clean-Label Ingredients
Possible Clean-Label Alternatives

Artificial preservatives(e.g., TBHQ, sodium lactate, EDTA)
Botanical extracts(e.g., green tea, rosemary, citrus, chamomile, acerola cherry);tocopherols(can be labeled-‘vitamin E’-)

Emulsifiers(e.g., Mono- and diglycerides, sodium stearoyl lactylate, polysorbate 80)
Pea, faba, or lentil bean protein; Q-Naturale; phospholipids; egg yolk

Malic acid(natural flavor)
Apple juice concentrate

Texturizing and thickening agents(e.g., modified starches, hydrocolloids)
Blend of native starches(e.g., corn and tapioca); pea protein and native starch; rice flour; citrus fibers

Sodium phosphates(proecessed meats)
Rice starch; citrus fibers; soy protein; yeast extract; plum puree

Solvent-extracted vegetable oils
Expeller- or cold-pressed vegetable oils

One of the main challenges that the frozen food industry has faced over the years is the perception by consumers that “fresh” fruits and vegetables are safer and healthier than frozen.  However, with the advent of COVID-19, consumers are buying less fresh and/or unpackaged foods in bulk and returning to the frozen aisles of the supermarket in search of IQF fruits and vegetables. Frozen food is considered safer due to the minimal human contact required in the manufacturing process compared to human interaction and handling of fresh produce.

“Clean” label food and beverages contain simple ingredients that are healthy and familiar to the consumer.  Although this has been the trend for some time, it has become even more critical during the recent pandemic COVID-19 with 44 percent of consumers in the U.S. saying they would pay 75% or more for ingredients that they recognize and trust.

The bottom line – how foods are prepared, processed, packaged and delivered must make the consumer feel safe.  Product labels must be “clean” and easy to understand.

Is your product label clean and ready for inspection by the COVID consumer?

Lily Noon

 

References:

  1. Your Guide to the Clean Label Revolution, C+R Research – crresearch.com
  2. What is Clean Label?, Austria Juice – www.austriajuice.com
  3. Clean Labels vs. Ingredient Transparency: What’s the Difference?, Grande Custom Ingredients Group – www.grandecig.com
  4. Clean Label: The Next Generation, AOCS – www.aocs.org
  5. Purely Frozen,purelyfrozenfoods.com

食品業界には「クリーンなレベル」の確立した定義はありませんが、その重要性を過小評価することはできません。新型コロナウイルス感染症の影響を受けて、今まで以上に多くの消費者が真実と透明性を求めるようになっていることから、その意義は高まっています。「クリーン」なラベルを表示した食品のグローバル市場は、2015年の1,650億ドルから成長して、今年は1,800億ドルに到達する見込みですから、決して侮れない市場です。食品・飲料メーカーがラベルや材料の表示を幾度となく改訂して、コロナ時代の消費者の厳密な要求を満たそうとしているのは、驚きではありません。

しかし、業界の定義や科学的な定義が存在しないのに、「クリーン」なラベルとはいったい何を意味するのでしょうか? ほとんどの消費者は、商品の説明に「ナチュラル」や「天然」の文言が使われているかどうかを真っ先に確認します。これは商品ラベルにおいて必須と言えるでしょう。「オールナチュラル」や「100%天然」であれば尚可です。「ナチュラル」という文言を使っている商品は、「ホルモン剤不使用」、「グラスフェッド」、「オーガニック」、「地産」、「GMO不使用」、「サステナブル」、「人道的」など他の文言を付けた商品と比べて良い売れ行きを謳歌し続けています。今日の消費者にとって「ナチュラル」とは、人工着色料、人工香料、人工甘味料、農薬、抗生物質、ホルモン剤を使用しないことを意味します。完全に真実かどうかは別として、こうした認識が消費者の間にあります。もちろん、オーガニック、植物由来、地産などの言葉も、買う人のライフスタイルによっては非常に意味がありますが、「ナチュラル」が最も影響力が大きいと言えるでしょう。

次に、買い手がラベルに求めるのは、読んで理解できる材料です。人工的なものや化学物質のように聞こえる材料は歓迎されません。好ましい例としては、「天然着色料」や砂糖と小麦粉のようにシンプルな材料が挙げられます。また、あまり加工されていない食品、乳製品不使用の食品、植物由来の材料も、人気があります。  シンプルな材料を使っていて、容易に理解できるレベルが信頼され好まれます。

冷凍食品業界が過去何年にもわたって直面してきた大きな課題のひとつが、生鮮の野菜や果物のほうが冷凍よりも安全で健康と思われているという、消費者の認識でした。しかし、新型コロナウイルス感染症の発生を受けて、生鮮食品やばら売りの食品の購入を控え、冷凍食品売り場でIQFの野菜や果物を探すという行動が再び見られるようになりました。生鮮食品は、流通過程や販売過程で多くの人が触れますが、冷凍食品は、製造プロセスで必要とされる人手の介入が最小限であるため、比較的安全だと考えられています。

Non-Clean-Label Ingredients
Possible Clean-Label Alternatives

Artificial preservatives(e.g., TBHQ, sodium lactate, EDTA)
Botanical extracts(e.g., green tea, rosemary, citrus, chamomile, acerola cherry);tocopherols(can be labeled-‘vitamin E’-)

Emulsifiers(e.g., Mono- and diglycerides, sodium stearoyl lactylate, polysorbate 80)
Pea, faba, or lentil bean protein; Q-Naturale; phospholipids; egg yolk

Malic acid(natural flavor)
Apple juice concentrate

Texturizing and thickening agents(e.g., modified starches, hydrocolloids)
Blend of native starches(e.g., corn and tapioca); pea protein and native starch; rice flour; citrus fibers

Sodium phosphates(proecessed meats)
Rice starch; citrus fibers; soy protein; yeast extract; plum puree

Solvent-extracted vegetable oils
Expeller- or cold-pressed vegetable oils

食品と飲料の「クリーン」なラベル表示とは、ヘルシーで消費者にとって馴染み深いシンプルな材料を記載したラベル表示です。このトレンドは、以前から見られましたが、最近のパンデミックで重要性が高まりました。米国の消費者調査では、認識でき信頼できる材料を使った商品に対して、そうでない商品の75%増しの金額を払ってもいいと回答した人が44%に上りました。

要は、食品がどう調理され、加工され、梱包され、提供されているかに対して、消費者が安全だと感じられる必要があります。ラベル表示は、「クリーン」で分かりやすくなければなりません。

御社のラベルは、コロナ時代の消費者のお眼鏡にかなっているでしょうか?

 

Lily Noon

 

参考文献:

  1. Your Guide to the Clean Label Revolution(クリーン・ラベル革命へのガイド) C+R Research – www.crresearch.com
  2. What is Clean Label?(クリーンなラベルとは何か) Austria Juice – www.austriajuice.com
  3. Clean Labels vs. Ingredient Transparency: Whats the Difference?(クリーンなラベル 材料の透明性:どこが違うのか) Grande Custom Ingredients Group – www.grandecig.com
  4. Clean Label: The Next Generation(クリーンなラベル:次世代) AOCS – www.aocs.org
  5. Purely Frozen, www.purelyfrozenfoods.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.