Food Safety

Controlling Covid-19 Begins with Employee Safety

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This is a respiratory illness

The FDA and USDA are working hard to keep people safe in the face of the coronavirus pandemic, both at home and in food processing facilities.  We know that the virus is not transmissible via the food we eat, but rather transmits between people who are close to each other (within 6 ft), when an infected person coughs or sneezes on someone else.  This is a respiratory illness – not a gastrointestinal virus.

The WHO (World Health Organization) recently said in its interim guidance for food businesses that it was “highly unlikely” that people can contract Covid-19 from the food they eat or the food packaging.  Coronaviruses need a human or animal host to multiply.

The Key is to Prevent Transmission Among Workers

It is important that all members of the food industry manage food safety risks and reinforce personal hygiene methods within their organizations. The key is to prevent the transmission of the virus among workers in food production facilities, packaging and further processing areas.  In addition to following current food safety protocols, stepped-up measures are needed to protect the workers.

This could include, for example, temperature checks of employees, a series of special training programs including how COVID-19 is spread, refresher courses on good hygiene protocols, when and why to stay home and why social distancing is relevant.  Why do we need to be six feet apart? This eliminates the chance of being hit by fluid particles that carry the virus when someone with COVID-19 sneezes or coughs.  This means the elimination of close contact during breaks and meetings is critical as well as limiting the number of employees in specific areas.

Workers should be reminded to practice social distancing when they are at home and away from work as well. For an in-depth summary on social distancing procedures, please refer to Social Distancing Protocol. This, along with a number of helpful resources can be found at www.affifoodsafety.org – AFFI Food Safety Zone.

Workers should continue to wear PPE (personal protective equipment) such as masks, and gloves.  While these are already used in many food processing facilities, they are now required by farms, distributors and retail locations.  Cloth masks (NOT N95 masks) and disposable gloves are needed along with the availability of liquid soap, water, hand sanitizers and disinfecting wipes to employees.  There is nothing better than a frequent hand washing including a 20 second scrub of hands and arms.

Surfaces that are frequently touched, like door handles, light switches, workstations, keyboards, computer controls etc. cannot be overlooked and should be disinfected and sanitized frequently with the use of products recommended against SARS-CoV-2 by the U.S. Environmental Protection Agency. Facilitating the supply of such items ensures the worker’s safety and the safety of the community as well.

Covid-19 is highly contagious. If an employee has been exposed to COVID-19, guidelines issued by the CDC should be followed, which states “To ensure continuity of operations of essential functions, CDC advises that critical infrastructure workers may be permitted to continue work following potential exposure to COVID-19, provided they remain asymptomatic and additional precautions are implemented to protect them and the community.”

The American Frozen Food Institute (AFFI) provides reliable and valuable resources to assist members of the food industry during the COVID-19 pandemic.  Please be sure to visit their website at www.affifoodsafety.org – AFFI Food Safety Zone.

AFFI is launching a new conversation series to give attendees the opportunity to learn from their peers about the programs and interventions they have put in place to mitigate the risk of COVID-19.


Conversation # 1

Essential First Steps: Make a Plan & Engage Government Officials

Join AFFI for the first conversation next Tuesday, June 2, at 2 p.m. EST to discuss how to perform a risk assessment in your facilities to establish mitigation interventions to reduce the risk of COVID-19 transmission and receive guidance on how to communicate with government officials at the local and state level. As closures due to COVID-positive illnesses occur, either voluntarily or by regulatory action, it is important to have an existing relationship with your state and local agencies. Join us to discuss all of the above and answer the following questions:

  1. How have you evolved your mitigation plan to reflect new guidance, research and science?
  2. In anticipation of a second wave of infection, how will your existing COVID-19 plan help protect your operations and workers?
  3. How can you most effectively engage with your local and state officials and maintain those relationships in preparation of a second wave of illnesses?

 

References:

  1. Food Safety During the COVID-19 Pandemic, May 2020, Volume 74 5, Toni Tarver – www.ift.org
  2. Food Safety and the Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) – www.fda.gov
  3. www.cdc.gov
  4. CDC Guidelines for Manufacturing Workers and Employers – www.cdc.gov
  5. Social Disctancing Protocol – www.affifoodsafety.org
これは呼吸器系の疾患

米国の食品医薬品局(FDA)と農務省(USDA)は、一般家庭と食品加工処理施設の両方で新型コロナウイルス感染症(COVID-19)の拡大を防ぐべく対策を講じています。食べ物が感染経路になることはなく、近距離(約1.8メートル以内)で感染者がくしゃみや咳をする時に人から人へ感染することが分かっています。これは呼吸器系の疾患であって、消化器系のウイルスではありません。世界保健機関(WHO)は最近、外食・食品産業向けの暫定ガイダンスで、食べ物や食品のパッケージングから感染する可能性は「きわめて低い」と述べました。新型コロナウイルスが増殖するには、人や動物が必要です。

作業者の感染防止が重要

食品業界に携わる人全員が食品安全性のリスクを管理し、組織内の衛生管理を強化することが重要です。重要なのは、食品生産施設や梱包・加工所などで作業者間の感染を防止することです。現行の食品安全管理手順に加えて、作業員を保護するのに必要な対策を導入する必要があります。

これには例えば、作業員の体温を検査したり、ウイルスの感染経路などについて一連の特別研修を施したりすることが考えられます。衛生管理手順を再確認して、どのような時に、なぜ自宅に留まるべきか、なぜソーシャルディスタンスが重要かについての理解も徹底します。なぜ1.8メートルの距離が必要なのかというと、感染者がくしゃみや咳をした際に、ウイルスを含んだ粒子をかぶる可能性を抑えるためです。これは、休憩時間や会議の際に同僚に近付かないようにし、場所ごとに立ち入り人数を制限することを意味します。

作業員には、自宅にいる時や職場以外でもソーシャルディスタンスを実践するよう呼びかけます。ソーシャルディスタンスの詳細な手順は、ソーシャルディスタンスプロトコルをご覧ください。このほかにも、米国冷凍食品協会(AFFI)の食品安全性ゾーン(www.affifoodsafety.org)で役に立つリソースが多数提供されています。

作業員は、これまでどおりマスクや手袋などの防護具を着用すべきです。多くの食品加工処理施設で以前から使われてきましたが、今では農業生産者、流通業者、小売店に義務付けられています。布製マスク(N95マスクではないもの)と使い捨ての手袋、さらに液体ソープ、水、手指消毒剤、除菌ワイプを作業員に提供しなければなりません。頻繁に手洗いし、手と腕を20秒以上かけて洗う以上に効果的なことはありません。

ドアノブや電気のスイッチ、ワークステーション、キーボード、コンピュータの制御機器をはじめ、頻繁に触れる場所も見落とすことはできません。米国環境庁がCOVID-19に有効として推薦した製品を使って頻繁に除菌・消毒すべきです。この種の製品を十分に提供することで、作業員だけでなくコミュニティの安全にも寄与します。

新型コロナウイルスは、きわめて感染力の高いウイルスです。作業員に感染者が出た場合は、疾病管理予防センター(CDC)のガイドラインに従うべきです。このガイドラインには、次のように記されています。「事業機能の継続性を確保するため、CDCでは、重要インフラに携わる作業員はCOVID-19に接触した可能性がある場合でも、症状が見られず、かつ作業員とコミュニティを保護する付加的な対応策が導入されていれば、業務を継続することができる」。

AFFIでは、信頼性の高い貴重なリソースを提供して、パンデミックの間も食品業界のメンバーをサポートしています。AFFIの食品安全性ゾーン(www.affifoodsafety.org)を参照してください。

AFFIは、COVID-19のリスクを抑えるために整備したプログラムや対応策について業界関係者が同僚から学べる機会として、新しいディスカッションシリーズを導入しています。


ディスカッション1

不可欠な第一歩:計画を立て、行政担当者と連携する

AFFIのディスカッションシリーズの第1回は、米国東部時間6月2日午後2時に開催されます。COVID-19の感染リスクを抑えるために施設内のリスク・アセスメントをどのように行って、どのような対策を導入すべきか、自治体および州レベルの行政担当者とどのように連携すべきかについて、ディスカッションします。感染者が出れば自主的または強制的な休業が見込まれるため、州および自治体の担当局とあらかじめ関係を確立しておくことが重要です。これらのトピックについて話し合い、次のような質問にお答えしますので、ぜひご参加ください。

  1. 対応計画を更新して新しいガイダンスや研究結果を反映した内容にしましたか?
  2. 第2波が発生する可能性も見越したうえで、現行のCOVID-19対応計画は、業務と従業員の保護にどのように役立ちますか?
  3. 第2波への準備として、自治体および州の行政担当者とどのように連携し、関係を維持しておくのが最も効果的ですか?

 

 

 

 

参考文献:

  1. Food Safety During the COVID-19 Pandemic(COVID-19パンデミックの間の食品安全性), May 2020, Volume 74 No. 5, Toni Tarver – www.ift.org
  2. Food Safety and the Coronavirus Disease 2019(食品安全性とCOVID-19) – www.fda.gov
  3. www.cdc.gov
  4. CDC Guidelines for Manufacturing Workers and Employers(製造業の労働者および雇用主のためのCDCガイドライン) – www.cdc.gov
  5. Social Disctancing Protocol(ソーシャルディスタンスプロトコル) – www.affifoodsafety.org

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