Food Safety

Federal Shutdown Impacts Food Inspections

10
2
English
日本語

With the partial government shut down on December 22, 2018, FDA inspectors were among thousands of federal employees who were furloughed halting regulation policy work and eliminating key food inspections.

During a typical week when the government is fully functioning, FDA inspectors visit approximately 160 domestic food manufacturing and processing plants. The FDA is responsible for approximately 80% of all food inspections, plus inspections for overseas imports.

While the shutdown required widespread work stoppage, unpaid federal workers from the USDA inspected domestic meat and poultry. FDA workers continued essential responsibilities including addressing recalls and food safety issues, responding to foodborne illness outbreaks, and inspecting the highest risk foods.

Additionally, overseas FDA inspectors performed inspections that had been arranged prior to the shutdown.

Nearly one-third of foods the FDA normally inspects are considered high risk for foodborne illness. The CDC reports that foodborne illnesses sicken at least 128,000 people, resulting in 3,000 fatalities.

Lower priority functions, including inspecting lower risk foods, writing regulations, and communicating with the public, were halted during the duration of the shutdown.

As the shutdown wore on, consumer confidence in food safety diminished.   Thankfully the shutdown ended on January 25th, 2019 without incident of any major food safety matters.

2018年12月22日から始まった米国連邦政府機関の一部閉鎖により、数千人という連邦政府職員が業務を停止しましたが、そのなかに食品検査を担当する食品医薬品局(FDA)の検査官も含まれました。

FDAの検査官は、通常の業務体制であれば週あたり160カ所前後の国内の食品加工工場を訪問しています。FDAは、すべての食品検査の約80%、加えて外国からの輸入食品の検査も司っています。

政府閉鎖により広い範囲で業務が停止したため、無報酬の農務省の職員が国内の食肉加工施設を検査しました。FDAの職員は、製品回収や食品安全性問題などの重要な業務を継続し、食中毒への対応や最もリスクが高い食品の検査を続けました。

また、国外のFDA検査官は、政府が閉鎖される前に策定された取り決めに則って検査を継続しました。

FDAが通常検査している食品の3分の1近くは、食中毒のリスクが高いと見なされています。疾病管理予防センター(CDC)によると、食中毒が引き起こす患者数は12万8,000人を超え、死者は3,000人に達します。

低リスク食品の検査、規制の策定、一般市民への告知をはじめ、優先順位の低い業務は、政府閉鎖の間は停止されました。

政府機関の閉鎖状態が長引くにつれ、食品安全性に対する消費者の信頼感は大きく低下しました。幸いなことに閉鎖は2019年1月25日に終了し、食品安全性の大きな問題は発生せずに済みました。

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.