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Experts Call for a US-Japan Bilateral Trade Agreement

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Two years after the United States withdrew from the Trans-Pacific Partnership, the United States and Japan have reopened negotiations for a bilateral trade agreement. The talks are a welcome development, especially in light of the Japan – European Union Trade Agreement which went into effect on February 1st of this year. That agreement will remove 97% of tariffs that Japan applies to European goods and 99% of those applied by the European Union and it will no doubt hurt America’s trade to Japan.

Japanese Prime Minister Shinzo Abe was recently re-elected on a platform emphasizing that the United States would need to accept the standards Japan put forth in the Trans-Pacific Partnership in order to reach a bilateral trade agreement, leaving President Trump little room to negotiate for different terms than the ones he rejected shortly after his inauguration in 2017.

Japan was compelled to reopen the discussion in exchange for relief from American tariffs on automobiles. Meanwhile, American food producers and manufacturers, including our frozen food and canned food suppliers, have expressed anxiety over the long-awaited negotiations, pointing out that other countries have made inroads in trade with Japan while the United States has been subject to higher tariffs and other trade penalties over the past two years.

Representatives from the American beef industry expect trade to decline precipitously if a trade agreement is not met. Today, American producers supply 43% of Japan’s beef, but experts fear this number could drop to 30% by 2028.

Similarly, Japan is currently the biggest consumer of American wheat products, but experts anticipate that Canadian and Australian wheat could replace the United States’ market dominance.

Countries that currently benefit from multilateral trade partnerships with Japan include Australia, Brunei, Canada, Chile, Malaysia, Mexico, New Zealand, Peru, Singapore, and Vietnam, as well as the European Union.

Food manufacturers and producers from these trade partners have advantages such as a tariff rate approximately 10% lower than tariffs levied against American imports.

As American food producers risk losing out to international competitors, experts emphasize both the need for a bilateral trade agreement between the United States and Japan and the reality that Prime Minister Abe may have reopened negotiations without any intention of providing the concessions that the United States desires.

TPP(環太平洋パートナーシップ)協定から米国が離脱して2年、米国と日本の間で2カ国協定の交渉が再開されました。この2月1日に日EU経済連携協定(EPA)が発効したことを考えれば、日米の協議の再開は好ましい展開です。日EU・EPAは、日本がEU産品に課している関税の97%、EUが日本産品に課している関税の99%を撤廃するのですから、米国の対日貿易に影響することは間違いありません。

安倍首相は、日米の2カ国協定が成立するには日本がTPPにもたらした水準を米国が受け入れなければならないと訴えて再選されました。トランプ大統領が2017年に就任後まもなく拒絶したのとは異なる条件を交渉する余地をほとんど残していません。

日本は、米国による自動車関税の救済と引き換えに、新たな協議を余儀なくされました。一方、米国の食品生産者や食品メーカーは、冷凍食品と缶詰食品の業界も含め、この新交渉を長らく待望してきました。過去2年にわたり米国産品に高関税や他の貿易障壁が課されていた間に、他国の産品が日本への通商路を開拓してきたと指摘しているのです。

米国の牛肉業界の代表者らは、貿易協定が成立しなければ貿易高が著しく落ち込むという見方を示しています。現時点で米国の生産者は日本の牛肉の43%を供給していますが、2028年までに30%に下がる可能性があるというのが、専門家らの懸念です。

同様に、日本は現在、米国の小麦商品の最大の輸出先となっていますが、カナダ産やオーストラリア産が米国産に取って代わると見られています。

日本との多国間協定から恩恵を受けている国には、オーストラリア、ブルネイ、カナダ、チリ、マレーシア、メキシコ、ニュージーランド、ペルー、シンガポール、ベトナム、そしてEU加盟国があります。

これらの貿易国の食品メーカーと食品生産者は、関税が米国産品よりも約10%低いといったメリットを謳歌しています。

米国産の食品が国際競争で敗北するリスクに直面していることから、専門家らは日米新協定の必要性を強く訴えていますが、しかし一方で、安倍首相は交渉を再開したものの米国が望む妥協に応じるつもりはないかもしれないという現実も指摘しています。

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